Tout savoir sur les additifs alimentaires

QU’EST-CE QU’UN ADDITIF ALIMENTAIRE ?

Les additifs alimentaires sont des substances ajoutées aux aliments pour exercer des fonctions technologiques spécifiques, par exemple pour colorer, sucrer ou contribuer à la conservation des aliments.
Dans l’Union européenne, tous les additifs alimentaires sont identifiés par un numéro commençant par « E ». Ils sont toujours inclus dans la liste des ingrédients des aliments auxquels ils sont ajoutés. L’étiquetage du produit doit mentionner tant la fonction de l’additif dans le produit fini (par ex. colorant, conservateur) que la substance spécifique utilisée, soit en se référant au numéro E correspondant ou à son nom (ex. E300 ou acide ascorbique).

QUELLES SUBSTANCES SONT AUTORISEES ET COMMENT ?

Les additifs alimentaires peuvent être utilisés dans les denrées alimentaires et sont autorisés pour la consommation humaine s’ils ne présentent pas de risque pour le consommateur au niveau d’utilisation appliqué. En vertu de la législation européenne, la procédure d'autorisation débute par la soumission d'une demande officielle à la Commission européenne contenant des données scientifiques sur les utilisations et les niveaux d'utilisation proposés de la substance. Après évaluation de l’innocuité de la substance par l'EFSA (Autorité européenne de sécurité des aliments), la Commission européenne décide d'autoriser ou non l’additif pour les utilisations prévues. La substance est alors ajoutée dans la liste européenne des additifs alimentaires autorisés.

Source : www.efsa.europa.eu

 

LEUR RÔLE

Voici la liste des principaux additifs verts que nous utilisons et leurs rôles.

Acide ascorbique
E300
Il participe à la formation du réseau de gluten et améliore la solidité et la “machinabilité” de la pâte. Ainsi il assure la conservation de la structure et du volume dans le temps.

 

Bicarbonate de sodium
E500
C’est un agent levant (poudre à lever) qui, lorsqu’il est chauffé, libère du dioxyde de carbone qui fait lever le pain et les gâteaux.

 

Pectine
E440
C’est un amidon naturellement présent dans les structures cellulaires des fruits tels que les pommes. Mélangé dans l’eau et chauffé à haute température, il forme un gel. Ce gel épaissit et structure les fourrages aux fruits, les crèmes… Lors du refroidissement ce gel donnera une texture semi solide à la garniture.

 

Les acidifiants (E330,etc.)
Ils permettent d’abaisser les pH des produits et ainsi éviter les développements bactériens. Ils peuvent aussi être utilisés pour activer des poudres levantes. Le plus connu est l’acide citrique (E330).

 

Lécithine
E322
Il s’agit d’un émulsifiant. Les émulsifiants sont des molécules qui ont une extrémité hydrophile qui se lie avec l’eau et une extrémité hydrophobe qui se lie avec l’huile. Ils permettent ainsi de créer un ensemble stable, homogène, lisse entre des produits aqueux et gras. Très utilisée dans les crèmes, le chocolat ou les margarines, la lécithine est naturellement présente dans le jaune d’œuf, ou dans les plantes telles que le soja, le colza, ou le tournesol.
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